Le domaine

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Le domaine du manoir de Clairefontaine.

A la porte de Baugé (49), au creux d’un petit vallon entouré de collines autrefois plantées de vignes, s’étend autour d’une source le domaine du  manoir de Clairefontaine, avec un authentique manoir médiéval issu de la transformation au début du XVème siècle d’une ancienne grange cistercienne des XIIème-XIVème siècles.

pressoirCes collines très ensoleillées et arides adossées à la forêt domaniale de Chandelais étaient très propices à la culture de la vigne et les moines cisterciens de l’Abbaye Notre-Dame du Louroux vont exploiter à partir du XIIème siècle cette grange viticole à travers leurs moines convers au centre d’un domaine sans doute considérable dont il ne reste aujourd’hui que 65 hectares.

Petit à petit, après la révolution française, les vignes vont être arrachées et céder la place à la polyculture sur ces terres ingrates.

Le classement au titre des monuments historiques des bâtiments va précipiter la mort agricole du site et le départ du dernier exploitant.

construction abbayeL’ensemble est alors vendu et va commencer une longue errance ponctuée par la restauration par l’Etat du Manoir de Clairefontaine et, en parallèle, par l’aménagement des sols par les nouveaux propriétaires pour transformer les terres agricoles en un ensemble paysager créé autour de quatre étangs.

L’ensemble très paisible est rapidement adopté comme lieu de vie par de nombreux animaux sauvages qui y trouvent eau, gite et nourriture. Cela ne se fera pas sans quelques heurts comme la quasi destruction des plantations de rosiers par les chevreuils ou encore l’appétit vorace des lapins pour les jeunes plantes florales vivaces .

jardin-Vingt années plus tard, le creux du vallon est luxuriant, les jeunes plantations sont devenues aujourd’hui des adultes et un écosystème s’est formé entre les habitants à quatre pattes et leur habitat. De nombreux animaux domestiques sont venus s’adjoindre aux animaux sauvages au fil des années par achats ou dons. Les étangs ont aussi attiré quantité de volatiles de passage ou sédentarisés qui sont un des charmes de cet endroit bucolique.

En 2009, le site s’ouvre au public. Le manoir est garni de meubles, tableaux et tapisseries d’époque XVIème et XVIIème siècles principalement.

Dès son ouverture, le Comité départemental du Tourisme le choisit pour figurer parmi les dix meilleurs châteaux d’Anjou diffusés dans ses présentoirs.

Troupe médiévale en visiteIgnoré des guides touristiques habitués à promouvoir un tourisme de masse, mal signalé au niveau local et situé à l’écart des flux touristiques longeant le fleuve royal, le Manoir de Clairefontaine,  trace bon an mal an son sillon auprès d’une clientèle d’amateurs de lieux vivants et insolites, poursuivant sa qualité de visite « non commerciale ».

Les visiteurs, eux, ne s’y trompent pas qui, par leurs avis sur Tripadvisor, placent chaque année le petit poucet Clairefontaine premier site du Baugeois et dans le top 5 des châteaux de l’Anjou. Nous les en remercions car ils sont nos meilleurs agents de communication.